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亿亿万万-电子书下载

人文社科 热爱 读书 1周前 (06-23) 10次浏览 已收录 0个评论

简介

萨根将把你认为平凡的事物,转化为深刻的见解,激发思想,使旧的观念焕然一新。并希望你在读完本书的内容之后,能愿意花些时间去思索未来。
萨根首先讲了量化的力量与美,指出对数字怀有恐惧,就等于剥夺了你自己的权利:放弃了理解以及改造世界的强而有力的工具。接着他对人类发问:不到1个世纪,我们把恐怖的武器的致死力量增强了10亿倍。人类会犯错,人类会杀死自己吗?在后,当感情与理智冲突时,当他自己面对死亡时,萨根温柔地说:“世界何等美妙,有这么多的爱及深邃的伦理道德,我们实在没有理由去编造那些没有实据的美丽谎言来欺骗自己。我认为比自欺更好的方法是直视死神的双眼,每日感谢生命给予我们那些短暂却丰盛的机遇” 。

作者介绍

【美】卡尔·萨根(Carl Sagan)
美国天文学家、科普作家、科幻作家。
艾萨克·阿西莫夫说生平只遇过两个人比他更为聪明,一个是计算机科学家马文·闵斯基,另一个就是卡尔·萨根,并推崇萨根为“历史中成功的科学普及家”。萨根提出让探测器搭载镌刻有人类问候信息的金属板和金唱盘,后者就是广为人知的“旅行者一号”和“旅行者二号”携带的“地球之音”唱片。康内尔大学荣誉校长评价说:萨根讲的题目是宇宙,而他的课堂是世界。萨根激发了无数人对科学和理性的热爱,为此他的墓志铭上写着:卡尔,你是我们在黑暗中的蜡烛。

部分摘录:
老实说,我从未说过“亿亿万万”(billions and billions)。噢,我只说过可能有1000亿(100 billion)个星系及100亿兆(10 billion trillion)颗恒星。谈起宇宙,很难不用很大的数字。在广受大众喜爱的收视率很高的电视系列节目《宇宙》(Cosmos)中,我是说了很多次“10亿”(billion)。可是我从未说过“亿亿万万”。我不说的原因之一是:这字眼太不精确了。“亿亿万万”中有多少个“亿”?数十亿?200亿?1000亿?“亿亿万万”太笼统了。后来我们重新整理这档节目,加入更新材料时,我再三核验过——真的,我从未说过。
可是约翰尼·卡森(Johnny Carson)说过,在他主持的《今夜秀》(Tonight Show)中说的,我前前后后上过30来次节目。他穿着一件灯芯绒上衣,一件翻领套头衫,戴一顶好像是粗棉絮拖把做的假发。他这种粗略的模仿,看上去就像是我的一种分身。他以这副样子出现在深夜的电视荧幕上,不时地念叨“亿亿万万”。每次他以这种装扮主持《今夜秀》的第二天,我的同事都会来向我报告。起初,我对这种针对我个人的搞笑伪装有些反感(尽管是这副打扮,约翰尼·卡森——一位相当认真的业余天文爱好者——在模仿我的时候也讲真科学)。
《今夜秀》拍摄现场的卡尔·萨根(左)与约翰尼·卡森(摄于1980年5月30日)
令人惊讶的是,“亿亿万万”这个词居然流行了起来。人们喜欢它的声调和意思。一直到最近,无论是在大街上、飞机上,甚至在社交晚会中,常常有人把我叫住,并用有点不好意思的神情轻声地问我,能不能说一遍“亿亿万万”给他们听——只说给他们听。
“你知道,其实我并没有说过。”我告诉他们。
“不要紧,”他们回答,“就说说吧。”
有人告诉我,福尔摩斯从未说过“我亲爱的华生,这太简单了”。(至少在亚瑟·柯南·道尔的原著中没有说过)著名反派电影明星詹姆斯·卡格尼(James Cagney)从未说过“你这只肮脏的老鼠”。大明星亨弗莱·鲍嘉(Humphrey Bogart)也从未说过“山姆,再弹一次吧”。可是,他们不如就承认说过算了,因为这些伪语已经在不知不觉中深深地嵌入当下流行的文化中了,弄得大家真假不辨。
一些计算机杂志还不断提到,我说过这个愚蠢的词语(譬如:有杂志写过,“卡尔·萨根会在这种场合下说,要用到‘亿亿万万’个字节。”)报上关于经济的报道,或讨论职业运动员的薪金,或其他类似的情形下,也不断地引用这个词语。有一阵子,我的反应是一种孩子气的愠怒,我绝不说或写出这个词语。即使有人请我说我也不说。可是,现在我已经不在乎了。因此,作为我说过的证明,你们仔细听着:
“亿亿万万。”
大数进化:从百万、十亿到千亿 为什么“亿亿万万”会如此流行?以前,英语中用“百万”(million)来形容一个很大的数字。极富有的人被称为百万富翁(millionaires)。在耶稣基督的年代,全世界的人口只有2.5亿(250 million)。1787年,美国开立宪大会的时候,全美人口有近400万(4 million)人。第二次世界大战开始时,美国人口则有1.32亿(132 million)人。地球到太阳的距离是1.5亿(150 million)千米。第一次世界大战的死亡人数约4000万(40 million)人,第二次世界大战的死亡人数约6000万(60 million)人。一年最多有3170万(31.7 million)秒。20世纪80年代末,全球核武器的爆炸威力可以毁灭100万(1 million)个广岛大小的城市。很长的一段时间,任何要用到大数的场合,“百万”都是足够大的数字。
可是,时代不同了。现在世界上有一大堆的十亿富翁(billionaires)——这不全然是通货膨胀之故。科学家们估算出地球的年龄为46亿(4.6 billion)年。全球的总人口正冲向60亿(6 billion)。在你的两个生日之间,地球又绕了太阳一圈——10亿(1 billion)千米(地球绕太阳运行的速度比旅行者号离开地球的速度要快很多)。4架B-2轰炸机(最新式的隐形轰炸机)的总价是10亿(1 billion,也有人说需要20亿,甚至是40亿)美元。如果把所有隐藏在其他预算中的国防金额都算上,美国每年的国防总预算将超过3000亿(300 billion)美元。万一美国和俄罗斯真的打起核战,直接死亡的总人数将达到10亿(1 billion)人。而10亿(1 billion)个原子接排起来,总长只有10厘米左右。当然,还有数十亿(billions)的恒星和星系遍布于宇宙中。
1980年,当《宇宙》播出时,人们的心理已经准备好接受“十亿”这个词了。说“百万”已稍嫌寒酸、老式,好像很吝啬似的。实际上,这两个词的英文发音几乎一样,很容易混淆,要仔细听才能分辨出来。因此,当我出演《宇宙》时,在发“十亿”的音时,我特别强调了“b”这个破裂音。有些人听了节目中的发音,还以为我有发音上的缺陷,或是我个人特别的腔调。可是,若不强调“b”这个音又不想引起误会,那就要用电视播音员的说法:“这是b开头的‘十亿’。”这听上去多拗口。
有一则流传很久的老笑话。在一个星象馆中,一位讲解天文的先生告诉听众说,再过50亿年,太阳会膨胀成一颗巨大的红巨星,吞噬水星及金星,甚至可能把地球也吞进它的大气中。先生讲完后,一名很焦急的听众拖住他问道:
“对不起,博士,你是说太阳在50亿年后会烧毁地球?”
“是的,大概就是这数字前后。”
“真要感谢上帝,有一阵子我还以为你说的是500万年呢!”
其实,不管是50亿年或是500万年,对我们个人的生命来说,都毫无意义,我们最感兴趣的还是地球的最终命运。可是“百万”和“十亿”间的区别,对国家的财经预算、世界人口、核武器伤亡人数等议题是“性命攸关”的。
尽管“亿亿万万”还是很流行,可是它代表的数目已经开始给人一种小家子气、视野窄、快过时的感觉。一个更时髦的数字已经出现在地平线上静候我们了,也许很快就要流行起来——那就是“万亿”(trillion)。
目前,全球军备每年开销几近1万亿美元。所有发展中国家向西方银行贷款的总负债额正接近2万亿美元(1970年时,只有600亿)。美国联邦政府的年总预算也正逐步逼近2万亿美元。美国的国债是5万亿美元。在里根总统年代提出的,技术可行性很成问题的“星球大战”计划的估价1万亿~2万亿美元。地球上所有植物的总重量约为1万亿吨。恒星和“万亿”之间有某种天然的密切关系:我们的太阳系到最近的恒星系统——半人马座α星(Alpha Centauri)的距离约为40万亿千米。
1后面跟了多少个0 在美国的日常生活中,人们对百万、十亿、万亿这三者的混淆程度,已到了近乎流行病的状态了。在电视新闻报道中,几乎每星期都可以看到此类乱用(多数混淆都是搞不清究竟是百万还是十亿)。因此,也许你们可以原谅我,在此“话外生枝”,花些时间来阐明这些数字之间的差异。百万是1000个“一千”,写成数字是1后面跟了6个0;十亿是1000个“百万”,写成数字是1后面跟了9个0;万亿是1000个“十亿”(或100万个“百万”),写成数字是1后面跟了12个0。
这是美国的传统用法。有很长的一段时间,英国的“十亿”是美国的“万亿”,而英国人把美国的“万亿”用较合理的写法,写成1000个百万(1000 million)。欧洲人则把英国的“十亿”(美国的“万亿”)叫成milliard。我小时候集过邮。我有一张未用过的德国邮票,是在德国通货膨胀最高峰时发行的,票面价值是50 milliarden(德文的milliard)。寄一封信要花上50万亿马克的邮资(当时,人们用载货的独轮车装钱去食品店或糕饼面包店购物)。由于美国在世界上的影响力,这些迥异于美国的数字用法已经逐渐被淘汰掉。现在,milliard这个单词几乎很难看到了。
一个绝不会搞混上述超大数字的办法是,数一下1后面跟了多少个0。可是,如果0的数目太多,数起来就有点费事了。这就是我们在每3个0之间加入逗号或空格的原因。因此,1万亿的写法是1,000,000,000,000或1 000 000 000 000(欧洲人用句点“.”代替逗点“,”)。至于那些比万亿更大的数字,你就要数一下有多少3个0的小节了。如果有种方法能让我们立刻看出有多少个0,那我们碰到一个很大的数字时,理解起来就会容易很多了。

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