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大英博物馆世界简史-电子书下载

历史传记 2年前 (2022-07-13) 1262次浏览 已收录 0个评论 扫描二维码

简介

《大英博物馆世界简史》由大英博物馆和英国国家广播公司(BBC)联合打造,由大英博物馆馆长尼尔·麦格雷戈亲自撰写,一共动员100多名馆员、400多名专家,编撰时间长达4年,从大英博物馆800万件馆藏中精选了100件代表性物品,全面展现了人类200万年文明史。这是一项“全世界只有大英博物馆才能办到的世界史撰写计划”,以广播形式在BBC播出时,创下了1100万人口同时收听的纪录。

作者介绍

尼尔·麦格雷戈,英国艺术史学者,2002年至2015年任大英博物馆馆长。
1946年出生于苏格兰格拉斯哥。在牛津大学研修德文与法文,后在法国巴黎高等师范学校攻读哲学,之后在爱丁堡大学修习法律,1972年取得苏格兰律师执照。1973年在英国首屈一指的艺术史学院考陶德艺术学院研修艺术史。
1975年至1981年,在英国雷丁大学教授艺术与建筑史。1981年至1987年,主编英语世界历史悠久的美术及装饰艺术期刊《柏林顿杂志》。1987年至2002年,主持英国国家美术馆。2010年,获英国女王颁赠功绩勋章。
主要作品有《目睹拯救:艺术作品中的基督形象》《大师之作的诞生》《英国绘画》《莎士比亚的动荡世界》等。

部分摘录:
大约5万年前,人类的大脑发生了巨变。全世界的人类都开始绘制用于装饰和欣赏的图案,用首饰来装扮身体,并创造出与他们分享这个世界的动物的形象。他们制造物品的目的不是要改造世界,而是想探索这个世界呈现的秩序与模式。简单地说,他们是在创作艺术。这块雕有两头驯鹿的象牙是整个大英博物馆最古老的艺术品,制作于末次冰河时代末期,约13000年前。我们将它保管在恒温箱里,几乎从不移动,因为它极其脆弱,任何突然的震动都可能让它化为尘埃。这件雕像长约二十厘米,用猛犸象牙制成,形状细长而微曲,因而被普遍认为是用象牙尖制作的。制作它的这位祖先,只是想把自己生活的世界展现给自己看,但他的作品却把我们和他的世界紧密联系了起来。它是冰河时代的艺术杰作,也是人脑运作方式发生巨大改变的证据。
之前欣赏的石制工具让我们思考,是否制造让我们成为人类。你能想象人类不靠工具来应对这个世界吗?至少我不能。但当你注视这些极为古老的物品时,另一个问题接踵而至。为何现代人类都有创作艺术的冲动?为什么世界各地的工具制造者最后都成了艺术家?
在这件艺术品中,两头驯鹿挨得很近,正在一前一后地游泳。雕刻家灵巧地利用了猛犸象牙逐渐变细的形状。体型较小的雌鹿在前,象牙尖正好是它的鼻尖,而它身后较粗的部分则是体型较大的雄鹿。由于象牙的弧度,两头鹿都抬着下巴,鹿角朝后,正好是它们游泳时的姿态。下方的鹿腿完全伸展,呈流线型,令人赞叹。这件物品是细致观察下的产物。只有花了大量时间观察驯鹿游泳过河的人,才能创作出这样的艺术品。
1 (11) 因此,它的发现地位于法国蒙塔斯特吕克河岸边的岩屋,绝非偶然。这件艺术品用写实的手法表现了驯鹿。13000年前,成群的驯鹿正在欧洲大陆上游荡。当时的欧洲大陆远比现在寒冷,大部分地区开阔平坦,没有任何树木,类似今天的西伯利亚。生活在这样条件恶劣的地区,对依靠捕猎和采集为生的人类来说,驯鹿是他们能够生存下去的重要保障。它们的肉、骨、皮、角不仅足够保障人类衣食,还是制作工具与武器的原材料。只要能猎获驯鹿,人们就能活下去,还能活得很舒服。因此,我们的艺术家会对这种动物如此熟悉,并选择刻画它们的形象,也就毫不奇怪了。
体型较大的雄鹿有一对让人印象深刻的鹿角,几乎与它的整个后背等长。我们能确定它的性别,是因为艺术家还在它的身下刻了生殖器。雌鹿的鹿角较小,身下有4个小突起,形似乳头。但我们能了解的还不止这些。很明显,这两只动物此刻生活在秋季,处于发情期,正向冬牧场迁徙。因为只有在秋季,雌鹿和雄鹿才能有这么完整的鹿角与状态如此美好的皮毛。雌鹿的肋骨与胸骨雕刻得十分精致。雕刻它的人是猎人也是屠夫。他不仅观察过它,也亲手屠宰过它。
我们知道,细节逼真的自然主义风格仅仅是冰河时代艺术家们所采用的艺术形式之一。在大英博物馆,还有一件发现于同一地点的雕刻物。本节所述的是雕刻在猛犸象牙上的驯鹿,那一件则是雕刻在驯鹿角上的猛犸象,这恐怕并非巧合,而是有趣的对称安排。虽然我们也能一眼认出那是猛犸象,但它的表现形式完全不同:其形象极其简明扼要,介于漫画与抽象画之间。这样的搭配并非绝无仅有。冰河时代的艺术家们展现了一整套的风格与技巧,抽象主义、自然主义、超现实主义,还有透视法与复杂构图。他们是同我们一样的现代人类,有着现代的思维方式,虽然仍靠狩猎与采集为生,但已经在通过艺术来诠释自己生活的世界。英国雷丁大学的史蒂芬·米森教授这样描述这种转变:
在大约5万至10万年前,人类的大脑发生了变化,出现了奇妙的创造力、想象力及艺术能力。这大概是由于大脑的不同部分以新的方式连接了起来,因此可以把不同的想法融合在一处,如他们对自然的看法及对制造的了解。这使他们获得了创作艺术品的能力。冰河时代的自然条件也起了很关键的作用:生活在漫长严酷的寒冬,对人类来说是极大的挑战,他们需要建立真正紧密的社会纽带,需要仪式,需要宗教,而这一切都带来了艺术的繁荣。因为艺术的一部分就是对自然界发自内心的喜悦、欣赏和赞颂。
约 12500 年前,用驯鹿角雕刻的猛犸象
1 (12) 还不仅仅是对动物世界的欣赏,他们同时也知道如何妥善利用岩石与矿物。本节的小雕像便至少利用了4种雕刻石头的技术。首先,用砍砸器把象牙的一端砍下来,然后用石刀刮出动物轮廓。接着用铁矿石粉加水整体打磨,很可能还用羚羊皮抛光,最后,用石刻刀仔细雕出身体与眼部细节。不论整体概念还是操作过程,这件艺术品都极为繁复。同所有伟大的艺术品一样,它表现了细致的观察与纯熟的技巧。
但为何要如此费力地制造一件毫无实际用途的物品呢?坎特伯雷大主教罗文·威廉斯博士认为其中自有深意:
你能感受到,这一物品的制造者用丰富的想象力将自己置身于周遭的世界中,并从骨子里感受其律动。在这一时期的艺术品中,你能看到人类正全心融入生命的洪流,让自己成为周围动物生命过程的一部分。这并非是通过掌控动物世界或保障狩猎成功来实现的。我认为远不止于此。他们是真的想要融入其中,从更深的层面让地球成为他们的家园,事实上,这是一种极其宗教式的冲动。人们常常认为宗教是脱离俗世的,仿佛真正的生活只存在于天堂某处。但如果你深入了解宗教的起源,你就会发现,世界上伟大宗教的主题都并非如此。它们的主题是如何活在当下,活在此处,成为生命洪流中的一部分。
这两头游泳驯鹿的雕像徒具形体,而无实际功能。它是否完全为了美感而被创作?还是另有目的?不论绘画还是雕刻,都像是一种神奇的力量,给了你所表现的物体生命。而你也重新定位了你与世界的关系:不仅能体验,还能想象。
也许冰河时代末期的这些雕像真的具有某种宗教含义,尽管如今我们只能想象它们的仪式用途。但这种艺术表现了一种至今仍很兴盛的传统,一种塑造了人类社会并还在不断演化的宗教意识。类似这件驯鹿雕像的物品,让我们了解了与我们相似但时空远隔的人类的思维与想象,进入了一个看不见却能立刻了解的世界。

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