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微积分的力量-电子书下载

人文社科 2年前 (2022-07-11) 1486次浏览 已收录 0个评论 扫描二维码

简介

微积分是人类历史上的伟大思想成就之一,也是数学领域不可或缺的一个重要分支。除此之外,我们更应该关注的事实是:如果没有微积分,人类就不可能发明电视、微波炉、移动电话、GPS、激光视力矫正手术、孕妇超声检查,也不可能发现冥王星、破解人类基因组、治疗艾滋病,以及弄明白如何把5 000首歌曲装进口袋里。 在人类文明进程中的这些具有里程碑意义的发明和发现背后,微积分究竟扮演了什么样的角色?围绕曲线之谜、运动之谜和变化之谜,毕达哥拉斯、阿基米德、伽利略、开普勒、牛顿、莱布尼茨、爱因斯坦、薛定谔等如何用微积分的“钥匙”打开了宇宙奥秘之“锁”?这些谜题的解决方案对人类文明的进程和我们的日常生活又产生了什么样的深远影响?
在《微积分的力量》书中,应用数学家兼“导游”斯托加茨将用一种“讲故事”和“看展览”的方式为你逐一揭晓答案。“我们不必为了理解微积分的重要性而学习如何做运算,就像我们不必为了享用美食而学习如何做佳肴一样。我将借助图片、隐喻和趣闻逸事等,尝试解释你们需要了解的关于微积分的知识。我也会给你们介绍有史以来颇为精致的一些方程和证明,就像我们在参观画展的时候不会错过其中的代表作一样。” 在高中和大学时期,尽管我们中的许多人都对这门课程退避三舍,但斯托加茨用一种新颖独特和接地气儿的方式给我们讲述了微积分的历史。相信在读完《微积分的力量》后,我们都会对微积分有更加立体生动的认知,就像欣赏名画、名曲那样发现微积分之美。

作者介绍

史蒂夫·斯托加茨,美国康奈尔大学应用数学系教授、知名教师和数学家。他为《纽约时报》《纽约客》写作数学博客,也是美国科普电台、《科学星期五》的常驻嘉宾。他的主要代表作有《x的奇幻之旅》。他目前住在纽约伊萨卡。

部分摘录:
在芝诺思考了空间、时间、运动和无穷的本质之后,过了大约200年,又有一位思想家发现无穷的魅力让人无法抗拒。这个人就是阿基米德[1],在讨论圆的面积时,我们已经“见”过他了。不过,他之所以会成为传奇人物,还有很多其他原因。
关于他,有许多有趣的故事。[2]有些人把他刻画成最早的数学怪才,比如,历史学家普鲁塔克[3]告诉我们,阿基米德十分痴迷几何学,以至于“忘记了吃饭,[4]蓬头垢面”。(这种说法很有可能是真的,因为对许多数学家来说,吃饭和个人卫生并不是头等大事。)普鲁塔克接着提到,当阿基米德沉迷于数学时,必须有人“强行拽着他去洗澡”[5]。他竟然这么不愿意洗澡,而有趣的是,关于他的一个众所周知的故事,却恰恰跟洗澡有关。据罗马建筑师维特鲁威[6]说,阿基米德在洗澡时突然产生了灵感,他兴奋得从浴盆里跳出来,赤身裸体地跑到街上大喊:“我发现了!”
其他故事则把他塑造成军事魔术师、勇士科学家或者一人敢死队。根据这些传说,当叙拉古于公元前212年被罗马人围攻时,已是七旬老者的阿基米德利用他的滑轮和杠杆知识,制造出奇炫的武器,为保卫他的家乡做出了贡献。他发明的抓钩和巨型起重机之类的“战争机器”可以把罗马战船从海里吊起来,然后像抖落鞋里的沙子一样把水手们从船上甩出去。普鲁塔克对这个可怕的场景进行了描述,“罗马战船常常被吊到半空中(看上去很可怕),[7]然后被不停地来回摇晃,直到水手们都被甩出去,最终船被扔到岩石上或者海里。”
更严肃地说,所有理工科学生之所以记得阿基米德,是因为他提出的浮力原理(浸在流体中的物体所受的浮力与被该物体排开的流体重量大小相等)和杠杆定律(当且仅当杠杆两端重物的重量与它们到支点的距离成反比时,杠杆才会平衡),这两个理论都在实践中得到了无数次应用。阿基米德的浮力原理解释了为什么有些物体能浮起来,而有些不能;它还为造船工程、船舶稳定性理论和海上石油钻井平台的设计奠定了基础。每当你使用指甲刀或者撬棍时,你都在不知不觉地运用阿基米德的杠杆定律。
尽管阿基米德算得上令人敬畏的战争机器制造者,他无疑也是杰出的科学家和工程师,但真正让他永垂不朽的是他在数学上的贡献。阿基米德为积分学铺平了道路,这门学科的最深刻思想在他的著作中清晰可见,只不过它们在将近2 000年后才再次被人们看到。所以,即使我们说他的思想超前于他的时代也毫不过分,难道还有人能比他更超前吗?
有两种策略在他的著作中反复出现。一种策略是他对无穷原则的狂热运用。为了探究圆、球体和其他曲线形状的奥秘,他总是把它们近似成由许多平直部分组成的直线形状,就像切割过的宝石一样。通过想象越来越多和越来越小的组成部分,他使得近似值越来越接近事实,并在组成部分无穷多的极限条件下趋近正确答案。这种策略要求他必须精通求和和解谜,因为他最终只有把很多数字或组成部分重新整合在一起,才能得出结论。
他的另一种与众不同的策略是,把数学与物理学融为一体,把理想与现实合而为一。具体来说,他把几何学(研究形状)与力学(研究运动和力)结合在一起。有时他用几何学来阐释力学,有时则用力学理论来理解几何学。阿基米德正是通过娴熟地运用这两种策略,才解开了曲线之谜。

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